Newsletter n°63 / 21 Mars 2017 SPA RALLY
Choose your language : En  Fr  l  Nl
Spa Rally 2017

Sometimes, just about everything can go haywire…
Victory in the Legend Boucles at Bastogne, victory at the Rally van Haspengouw… For Bernard Munster’s team the beginning of the 2017 season was quite simply perfect. As such the Petit-Rechain team set off confidently down the road to the centre of Spa to lay claim to victory both in the overall classification of the Belgian Rally Championship as also its Historic annex. Unfortunately, this time around it was not to be …
For us the proceedings of this highly complicated Spa Rally could well have been a dream result for us … but it turned into a nightmare, Bernard Munster commented. But then that’s also motorsport. At Spa this weekend BMA did not enjoy success, reason enough to bounce back in a big way as from the next upcoming event.
Leaders in the overall classification with a 21 seconds lead when tackling the rally’s final stage, namely the second run in the long version of the Clémentine, Kris Princen and Peter Kaspers did not have the opportunity to enjoy the champagne. “I still don’t know what really happened, Kris Princen commented. We had a 21 seconds lead and over 14 kilometres, no way could we lose all that advantage. We were aware that Cherain was going to attack, but in no way was there any panic. On the other hand, the fogging up of the windscreen did hinder us for sure. Did I lose concentration? Possibly …I must obviously have missed the cutting in point in a sharp bend, and our car landed up on its roof. I experienced a broken rib, Peter has bruising to his shoulder, and the car is seriously damaged. At this given time it’s Impossible to say how things will turn out in the coming weeks. Will we be at the start of the TAC Rally? I hope so, but for that I will need the green light from the doctors, a co-driver fully recovered and a car in full working order. Wait and see… “

When analysing the data and the on-board camera, we noticed that Kris was not attacking to the full, Bernard Munster continued. At the spot where he crashed out he was 5 km/h slower than during his first run. When Cherain passed by our immobilised Fabia, he had regained some five seconds … with only the drop down to the gravel still having to be tackled prior to the finish. It’s never simple playing the part of the chaser, as we saw with Thierry Neuville in the World Championship this season. But here I reckon Kris and Peter experienced bad luck, paying dearly for an error that we have all committed over the years in our careers …”

Entered in the second Skoda Fabia R5 BMA, Guillaume Dilley, co-driven by Stéphane Prévot, had in all only some 18… kilometres of experience under their belt in this car. But no way did this prevent them from playing up front, clocking up some excellent times. Following a first flat tyre, he touched the same stone that many other competitors did in the SS6 … resulting in a double puncture. With only one spare tyre on board, Dilley was forced to remain there …
Major frustration also for Patrick Snijers, who was clearly out to claim victory in RGT at the wheel of the Porsche 997 GT3 BMA… before being heavily penalised following some clocking in time erros by his navigator. With no chance of playing any top role, and with conditions becoming ever more tricky, he driver opted not to continue.
On the Historic Belgian Rally Championship front, Jean-Pierre Van de Wauwer and Eric Marnette were in the top-3 with the Porsche 911 BMA, the Verviers based duo able to take full advantage of the ever more delicate race conditions. A puncture already on the Friday evening, with a lengthier tyre change than planned, and a damaged rocker arm provoked the team not to retake the start the following day. Pity, because probably the best was still to come …
Worth noting though that not everything was negative for BMA in this Spa Rally. As such in this same ‘Historic’ category, André Lausberg and his son Guillaume performed brilliantly with their Porsche 911, right through to a podium finish, in 3rd place.  Whilst the majority of the pack of classic machines had disappeared over the two stages, the other Porsche BMA held its own to claim a choice result Hat off to them!
A presence at the finish also for Vincent Prégardien and Kevin Vandenbussche, who also managed to avoid the numerous traps laid out on this Spa Rally, to clinch a 7th place with their Ford Escort MK2. Continuing on his learning curve of road-going events Prégardien succeeded where others, far more experienced, failed. Promising for the future …
When it comes to probably the greatest satisfaction of the weekend for Bernard Munster it was the performance put in by his son Grégoire teamed up with Johan Jalet. At the wheel of an Opel Adam Cup which in no way can match the potential of an R2 version, the young lion, who was competing in his second rally, quite simply avoided all the mistakes not without producing times in the top-20 overall, with as cherry on the cake an 11th best time in the Clémentine! Outcome: a 16th place overall in what was quite a trial run with a view to the kick-off of the German Opel Rally Cup. “What to say, apart from the fact that Dad is truly satisfied with his son’s performance, Bernard Munster smiled. This weekend it would have been so easy to fall foul to one or other trap, but Grégoire was able to avoid them all. The performances of a Cup car can in no way be compared to those of an R2, so to produce such times is great …”
Back at their Petit-Rechain HQ, the BMA team will now be looking to and preparing for the future, which will be the TAC Rally, in the region of Tielt, on Saturday 8th April.
Follow us on and
Spa Rally 2017

Parfois, presque tout va de travers…
Victoire aux Legend Boucles à Bastogne, victoire au Rally van Haspengouw… Le début de saison 2017 de l’équipe BMA de Bernard Munster était tout simplement parfait. C’est donc en confiance que le team de Petit-Rechain a effectué le saut de puce le séparant du centre-ville spadois afin de revendiquer la victoire tant au classement général de l’épreuve du Belgian Rally Championship que de son annexe historique. Sauf que cette fois, cela n’a pas voulu sourire…
« Le déroulement de ce Spa Rally extrêmement compliqué aurait pu tourner au rêve pour nous… mais cela a fini en cauchemar, analyse Bernard Munster. C’est aussi cela, le sport automobile. Et c’est ce qui le rend aussi improbable. Ce week-end à Spa, BMA n’a pas connu la réussite, raison de plus pour rebondir de la plus belle des manières dès la prochaine épreuve. »
Leaders du classement général avec 21 secondes d’avance au moment d’attaquer l’ultime spéciale du rallye, soit le deuxième passage dans La Clémentine en version longue, Kris Princen et Peter Kaspers n’ont hélas pas eu l’occasion de sabrer le champagne. « Ce qui s’est réellement passé, je n’en sais toujours rien, commente Kris Princen. Nous avions 21 secondes d’avance, et sur 14 kilomètres, nous ne pouvions pas perdre tout cet avantage. Nous savions que Cherain allait attaquer, mais il n’y avait pas vraiment péril en la demeure. Par contre, la buée sur le pare-brise nous a gênés, c’est sûr. Ai-je été déconcentré ? Peut-être… J’ai sans doute loupé le point de corde dans un virage pas très rapide, et notre course s’est achevée sur le toit. Je souffre d’une côte cassée, Peter a un hématome à l’épaule, et la voiture est fort endommagée. Impossible pour l’heure de prévoir comment les choses vont se passer dans les prochaines semaines. Serons-nous au départ du TAC Rally ? Je le souhaite, mais pour cela, il me faut le feu vert des médecins, un copilote totalement remis et une auto en ordre de marche. Wait and see… »

« En analysant les datas et la caméra embarquée, on a pu s’apercevoir que Kris n’attaquait pas outre mesure, poursuit Bernard Munster. A l’endroit de la sortie de route, il était 5 km/h moins vite qu’au premier passage. Et quand Cherain est passé à hauteur de notre Fabia immobilisée, il avait repris 5 secondes… alors que seule la descente sur terre devait encore être avalée avant l’arrivée. Il n’est jamais simple d’être dans le rôle du chassé, comme on a aussi pu le voir avec Thierry Neuville en Championnat du Monde cette saison. Mais là, je pense que Kris et Peter ont joué de malchance, payant au prix fort une erreur comme nous en avons tous commise au fil de nos carrières… »

Engagé au volant de la seconde Skoda Fabia R5 BMA, Guillaume Dilley, copiloté par Stéphane Prévot, avait en tout et pour tout 18… kilomètres d’expérience au volant de ce bolide. Ce qui ne l’a nullement empêché d’être dans le coup, signant d’emblée des chronos de toute bonne facture. Après une première crevaison, il a touché la même pierre que bien d’autres concurrents dans l’ES6… ce qui provoquait une double crevaison. Ayant embarqué une seule roue de secours, Dilley était contraint dans rester là…
Grosse frustration également pour Patrick Snijers, qui revendiquait clairement la victoire en RGT au volant de la Porsche 997 GT3 BMA… avant d’être pénalisé lourdement suite à des erreurs de pointage de son copilote. N’ayant plus aucune chance de jouer un rôle en vue, alors que les conditions étaient toujours plus difficiles, le pilote décidait de ne pas repartir.
Du côté de l’Historic Belgian Rally Championship, Jean-Pierre Van de Wauwer et Eric Marnette pointaient dans le top 3 avec la Porsche 911 BMA, les Verviétois étant en mesure de tirer profit de conditions de course toujours plus délicates. Une crevaison dès le vendredi soir, un changement de roue plus long que prévu, et un culbuteur cassé incitaient l’équipage à ne pas repartir le lendemain. Dommage, car le meilleur était sans doute à venir…
Qu’on se le dise, tout n’a néanmoins pas été négatif pour BMA lors de ce Spa Rally. C’est ainsi que dans cette même catégorie ‘Historic’, André Lausberg et son fils Guillaume ont brillé avec leur Porsche 911, ce qui les a menés jusqu’au podium final, en 3ème position. Alors que la majorité du peloton des anciennes a disparu au cours des deux étapes, l’autre Porsche BMA a tenu bon pour cueillir un résultat de choix. Chapeau bas !
Présence à l’arrivée également pour Vincent Prégardien et Kevin Vandenbussche, parvenus eux aussi à faire fi des innombrables pièges de ce Spa Rally d’anthologie pour prendre la 7ème place finale avec leur Ford Escort MK2. Poursuivant son apprentissage des épreuves routières, Prégardien a réussi là où d’autres, bien plus expérimentés, ont échoué. Prometteur pour la suite…
Reste ce qui constitue sans doute la plus belle satisfaction du week-end pour Bernard Munster : la performance de son fils Grégoire en compagnie de Johan Jalet. Au volant d’une Opel Adam Cup qui n’affiche définitivement pas le potentiel d’une version R2, le jeune loup, qui disputait son deuxième rallye, a tout simplement évité les erreurs non sans multiplier les chronos dans le top 20 absolu, avec en guise de cerise sur le gâteau un 11ème meilleur temps dans La Clémentine ! Résultat : une 16ème place générale au terme de ce qui était un sacré galop d’essai en vue du coup d’envoi de l’Opel Rallye Cup allemande. « Que dire, sinon que le papa est franchement satisfait des performances de son fiston, commente Bernard Munster. Il était si facile ce week-end de tomber dans l’un ou l’autre piège, mais Grégoire a su tous les éviter. Les performances d’une Cup n’ont rien à voir avec celles d’une R2, alors sortir de tels chronos, c’est très chouette… »
De retour dans son QG de Petit-Rechain, le clan BMA va désormais tourné la page et préparer la suite, qui passera par le TAC Rally, dans la région de Tielt, le samedi 8 avril. 
Follow us on and

Spa Rally 2017

Soms zit alles tegen...

Een zege in de Legend Boucles de Bastogne, winst in de Rally van Haspengouw... Het begin van het seizoen 2017 was ronduit perfect voor BMA, het team van Bernard Munster. De formatie uit Petit-Rechain trok met vertrouwen naar het vlakbij gelegen stadscentrum van Spa om er de overwinning op te halen in de tweede wedstrijd van het Belgian Rally Championship en tevens in de Historic-nevenwedstrijd. Maar, het kan verkeren. Deze keer zat het niet mee...

« Het verloop van deze extreem moeilijke Spa Rally had een droom voor ons kunnen zijn, maar uiteindelijk draaide het uit op een nachtmerrie, analyseert Bernard Munster. Ook dat is autosport. Dat maakt de sport zo onvoorspelbaar. Dit weekend zat het niet meer voor BMA in Spa. Een reden te meer om te mikken op een revanche in de volgende wedstrijd. »
Bij de start van de allerlaatste klassementsproef van de rally, de tweede passage op de lange versie van de Clémentine, hadden Kris Princen en Peter Kaspers 21 seconden voorsprong. Helaas kregen ze niet de kans de champagne te laten knallen. « Wat er echt gebeurd is, dat weet ik nog altijd niet, vertelt Kris Princen. We hadden 21 seconden voorsprong en met nog 14 km te gaan, konden we zoveel nooit verliezen. We wisten dat Cherain nog zou aanvallen, maar onze voorsprong was voldoende groot. We werden wel gehinderd door condens op de voorruit. Verloor ik daardoor even de concentratie? Misschien... Ik miste in elk geval de apex in een heel snelle bocht en even verder lagen we op ons dak. Ik liep een gebroken rib op. Peter heeft een gekneusde schouder en de wagen is zwaar beschadigd. Op dit moment is het onmogelijk om te voorspellen wat er de komende weken zal gebeuren. Zullen we aan de start staan van de TAC Rally? Ik hoop het, maar dan moeten de dokters wel het licht op groen zetten, moet mijn copiloot weer genezen zijn en moet de auto compleet hersteld zijn. Wait and see... »

« Wanneer we de data en de onboardbeelden bekijken, dan stellen we vast dat Kris niet overdreven in de aanval was, vervolgt Bernard Munster. Op de plaats van de sortie, reed hij 5 km/h minder snel dan tijdens de eerste ronde. Toen Cherain langs onze gestrande Fabia passeerde, had hij een vijftal seconden goed gemaakt... terwijl enkel de afdaling op onverhard naar de finish nog afgewerkt moest worden. Het is nooit makkelijk om opgejaagd te worden. Dat hebben we dit jaar ook gezien bij Thierry Neuville in het Wereldkampioenschap. Maar, ik denk dat Kris en Peter gewoon brute pech hadden. Ze hebben een zware prijs betaald voor een klein foutje, zoals we er allemaal gemaakt hebben in onze carrière... »

Guillaume Dilley, aan het stuur van de tweede Skoda Fabia R5 van BMA en genavigeerd door Stéphane Prévot, had alles bij elkaar amper... 18 kilometer ervaring met deze wagen voor de start. Het belette hem niet om meteen knappe tijden te rijden. Na een eerste lekke band, raakte hij dezelfde steen die veel andere piloten verraste op KP 6... Het zorgde voor een dubbele lekke band. Met slechts één reservewiel aan boord van de wagen, moest Dilley vanzelfsprekend de strijd staken...
Ook voor Patrick Snijers was er een frustrerend gevoel. Snijers mikte op de zege in RGT met de Porsche 997 GT3 van BMA, maar hij kreeg ettelijke strafminuten aan de broek gesmeerd door fouten bij het inklokken van zijn copiloot. Gelet op de extreem moeilijke weersomstandigheden en de achterstand die een goed resultaat onmogelijk maakten, besliste de piloot om de strijd te staken.
In het Historic Belgian Rally Championship, stonden Jean-Pierre Van de Wauwer en Eric Marnette aanvankelijk in de top 3 met de Porsche 911 van BMA. Het team uit Verviers profiteerde van de weersomstandigheden om vooraan mee te draaien. Maar, vrijdagavond reden ze lek en duurde het wisselen van het wiel langer dan gepland. Bovendien ging een tuimelaar stuk, wat nog eens voor tijdverlies zorgde. Het team besliste om zaterdag niet meer van start te gaan. Jammer, want het beste moest ongetwijfeld nog komen...
Toch was niet alles negatief voor BMA in deze Spa Rally. In dezelfde 'Historic'-categorie, schitterden André Lausberg en zijn zoon Guillaume met hun Porsche 911, die ze naar de 3de plaats stuurden. Terwijl de meeste concurrenten in Historic in de loop van de twee loodzware dagen moesten opgeven, hield de andere Porsche van BMA probleemloos stand om dit prima resultaat te behalen. Petje af!
Ook Vincent Prégardien en Kevin Vandenbussche haalden de finish van deze ongelofelijk verraderlijke Spa Rally. Ze werden 7de algemeen met hun Ford Escort MK2. Prégardien zet zijn leerproces in de rallysport verder. Hij haalde de finish, wat veel rallyrijders met meer ervaring niet konden zeggen. Veelbelovend voor de toekomst.
En dan is er nog de prestatie die Bernard Munster ongetwijfeld de meeste voldoening gaf: die van zijn zoon Grégoire, samen met Johan Jalet. Met een Opel Adam Cup, die niet hetzelfde potentieel heeft als de R2-versie, reed de jonge piloot in zijn tweede rally foutloos naar de finish. Bovendien draaide hij regelmatig tijden in de top 20 algemeen, met als kers op de taart een 11de tijd op de Clémentine! Resultaat: de 16de plaats algemeen, na een bijzonder zware testwedstrijd met het oog op de start van de Duitse Opel Rally Cup. « Wat kan ik anders zeggen dan dat de papa bijzonder trots is op zijn zoon, vertelt Bernard Munster. Het was zo makkelijk om dit weekend verrast te worden door een of andere valstrik, maar Grégoire bleef foutloos. De prestaties van een Cup-versie zijn niet vergelijkbaar met die van een R2. Als je dan dergelijke tijden kunt rijden, dan mag je fier zijn...»
Terug in het hoofdkwartier in Petit-Rechain, draait het team van BMA deze bladzijde om en werken ze aan de voorbereiding van de volgende wedstrijd, de TAC Rally, op zaterdag 8 april in Tielt.

Volg ons op of

Rue de Battice, 52
4800 Verviers  (Belgium)
Tel. +32 (0)87 29 10 20