Newsletter n°72 / 04 Octobre 2017 EAST BELGIAN RALLY
 
Choose your language : En  Fr  l  Nl
 
 
East Belgian Rally 2017

The Skoda Fabia R5 BMA of Kris Princen and Peter Kaspers enjoy renewed success with a victory!
 
The penultimate round of the Belgian Rally Championship, held in the region of Saint-Vith, saw the BMA team on the top rung of the podium thanks to its favourite drivers comprised of Kris Princen and Peter Kaspers. This duo had in fact only recently announced their early retirement from the 2017 sporting season….only to reconsider same!
 
Kris and Peter had in fact decided, upon reflexion, that it was not ideal to remain with a defeat as the one they experienced at the Omloop van Vlaanderen, Bernard Munster, the man leading BMA, explained. As such they came back on their decision, late on opting to be at the start of the East Belgian Rally. Obviously they did not have the opportunity of carrying out any testing prior to this event, but as from the Shakedown on Thursday evening one and all noticed that everything was running rather well for them … “

Discovering, as did the other entrants, the new rain tyres supplied by Michelin, Kris Princen set off on the rally with a certain amount of restraint. But as from the second loop, the Skoda Fabia R5 BMA driver increased the pace, to finally blow away the competition with numerous scratch times. Before the final loop they had a 36 seconds advantage, allowing the driver to ease off in order to ensure victory.

 “This event was top of my list of the ones I wanted to win, Princen commented. The special stages are awesome. And this weekend they were even more slippery than usual. The race had not started off very well as I had done a straight-on in the first special stage and the engine had stalled. But in the afternoon, when the course was covered in mud, I was able to make the difference. And after Kevin Abbring’s mistake, I was able to rule. The title will now be played out in the Condroz…”

With his major return behind the wheel since the Rallye de Wallonie, Ghislain de Mévius, teamed up with Johan Jalet, had set off well on the event, promptly registering two third best times, before carrying out some modifications to the set-up… which were in the wrong direction. “We then stiffened everything and the situation improved, Bernard Munster commented. Similar to others, Ghislain had shod re-grooved slicks for the last loop, and the times followed. Even with a scratch time in the penultimate special stage as the fog had put in an appearance. Definitely ending on a high note, worthy of what could be a 4th place. Proof being that with more driving Ghislain could well be faster and be in the running for a victory … »

Indeed, with more kilometres under my belt I would be more confident, Ghislain de Mévius admitted. But if on the one hand these R5 machines are exceptional to drive, they also demand a serious budget. In fact, if the Belgian Championship counted less rounds, quite a few of us would definitely compete in the entire season. As for the rest, we lost 35 seconds due to a windscreen wiper issue in the SS6, but without this problem, we would have finished 4th. As I had only covered the special stages three times, due to lack of time, I was driving with pace notes, which was a premiere for me in Belgium. That wasn’t simple, especially when faced with competitors who knew the course by heart. But overall it was a good rally …”

Worth noting that the two Skoda Fabia R5 entered by BMA for this East Belgian Rally 2017 did not experience the slightest mechanical worry. Overall for the Petit-Rechain based structure a good weekend.
 
Top 5 in… Kenya!

In fact it was not two, but three Skoda Fabia R5 machines that BMA had entered last weekend. And this third one featured in Kenya, competing in the Guru Nanak Rally, a round of the national competition. Hardly having returned from the Balkan Classic Rally, the Kenyan Onkar Rai was back behind the wheel of the Fabia R5 to tackle a difficult event, with special stages dotted with stones. Having set-off too prudently, at a pace similar to the Balkan Classic, Rai progressively climbed up through the ranking, to slot into the top-5 at the finish, without having experienced any mechanical issues.

This other Fabia R5 BMA was under the technical responsibility of Rob, who manages in the best possible way the team’s Kenyan programme, to the delight of the teams involved, as was the case this weekend”, Bernard Munster concluded.
 
Credit pictures: Jo Rallye Photography
 
 
    
Follow us on and
 
East Belgian Rally 2017

La Skoda Fabia R5 BMA de Kris Princen et Peter Kaspers renoue avec la victoire ! 

Disputée dans la région de Saint-Vith, l’avant-dernière manche du championnat de Belgique des rallyes a permis à l’équipe BMA de retrouver la plus haute marche du podium grâce à son équipage fétiche composé de Kris Princen et Peter Kaspers. Un duo qui avait officialisé il y a peu la fin anticipée de sa saison sportive 2017… avant de se raviser !
 
« Kris et Peter ont en effet décidé, après réflexion, qu’il n’était pas idéal de rester sur une défaite comme celle de l’Omloop van Vlaanderen, explique Bernard Munster, responsable de BMA. Ils sont dès lors revenus sur leur décision, s’engageant sur le tard afin d’être au départ de l’East Belgian Rally. Ils n’ont bien sûr pas eu l’occasion de tester avant cette épreuve, mais lors du Shakedown de jeudi soir, chacun a pu s’apercevoir que tout se présentait plutôt bien… »

Découvrant comme ses concurrents directs les nouveaux pneus pluie fournis par Michelin, Kris Princen a entamé le rallye avec une certaine retenue. Mais dès la deuxième boucle, le pilote de la Skoda Fabia R5 BMA haussait considérablement le rythme, pour finalement atomiser la concurrence à coups de scratches. Il disposait de 36 secondes d’avance avant la dernière boucle, ce qui l’a autorisé à lever le pied afin d’assurer la victoire.

« Cette épreuve figurait en haut de la liste de celles que je voulais gagner, commente Princen. Les spéciales y sont magnifiques. Et ce week-end, elles étaient encore plus glissantes que d’ordinaire. La course n’avait pas très bien démarré puisque j’ai effectué un tout-droit dans la première spéciale et le moteur a calé. Mais dans l’après-midi, lorsque la route était couverte de boue, j’ai pu faire la différence. Et après l’erreur de Kevin Abbring, j’ai géré. Le titre se jouera donc au Condroz… »

Effectuant son grand retour au volant depuis le Rallye de Wallonie, Ghislain de Mévius, secondé par Johan Jalet, avait bien entamé l’épreuve, signant d’entrée deux troisièmes temps, avant de procéder à des modifications de set-up… et de partir dans la mauvaise direction au niveau des réglages. « On a ensuite durci le tout, et la situation s’est améliorée, explique Bernard Munster. Comme d’autres, Ghislain a chaussé des slicks retaillés pour la dernière boucle, et les chronos ont suivi. Avec même un scratch dans l’avant-dernière spéciale, alors que le brouillard avait fait son apparition. Ce qui s’appelle une fin d’épreuve en fanfare, synonyme de 4ème place finale. La preuve qu’avec plus de roulage, Ghislain pourrait être plus vite dans le coup pour la gagne… »

« Effectivement, avec plus de kilomètres au volant, je serais davantage en confiance, reconnaît Ghislain de Mévius. Mais si ces R5 sont exceptionnelles à piloter, elles réclament aussi un budget important. En fait, si le championnat de Belgique comptait moins de manches, on serait quelques-uns à y prendre part dans son intégralité. Pour le reste, nous avons perdu 35 secondes en raison d’un souci d’essuie-glace dans l’ES6, mais même sans ce problème, on aurait terminé 4èmes. Comme je n’étais passé que trois fois dans les spéciales, par manque de temps, je roulais aux notes, ce qui était une première pour moi en Belgique. Ce qui n’était pas simple, surtout face à des concurrents connaissant le parcours par cœur. Mais bon, globalement, c’était un bon rallye… »

Précisons que les deux Skoda Fabia R5 alignées par BMA lors de cet East Belgian Rally 2017 n’ont pas connu la moindre alerte mécanique. Il convient donc de parler d’un bon week-end pour la structure de Petit-Rechain.
 
Top 5 au… Kenya !

En fait, ce ne sont pas deux, mais trois Skoda Fabia R5 que BMA alignait le week-end dernier. Et la troisième, c’est au Kenya qu’elle a évolué, dans le cadre du Guru Nanak Rally, manche de la compétition nationale. A peine rentré du Balkan Classic Rallye, le Kenyan Onkar Rai retrouvait le volant de la Fabia R5 à l’occasion d’une épreuve difficile, faite de spéciales parsemées de pierres. Parti – trop – prudemment, sur un rythme davantage en phase avec le Balkan Classic, Rai est progressivement remonté dans le classement, pour intégrer le top 5 final, sans connaître la moindre alerte mécanique.

« Signalons que cette autre Fabia R5 BMA était placée sous la responsabilité technique de Rob, qui gère de la meilleure façon le programme kenyan de l’équipe, et qui ravit les équipages concernés, comme on l’a encore vu ce week-end », conclut Bernard Munster

Credit photo : Jo Rallye Photography
    
 
Follow us on and
 

East Belgian Rally 2017

De BMA Skoda Fabia R5 van Kris Princen en Peter Kaspers weer aan het feest!

In de voorlaatste manche van het Belgisch rallykampioenschap, verreden in de omgeving van Sankt-Vith, stond BMA weer op het hoogste schavotje dankzij de combinatie Kris Princen en Peter Kaspers. Het duo had even voordien aangekondigd een punt te zetten achter zijn seizoen, alvorens zich te herpakken!
 
 "Kris en Peter hebben eens goed nagedacht en ze vonden dat het niet goed was om te stoppen na een nederlaag in de Omloop van Vlaanderen," vertelt Bernard Munster, de teambaas van BMA. "Daarom kwamen ze terug op hun beslissing en schreven ze zich op het laatste moment nog in voor de East Belgian Rally. Testen voor de wedstrijd zat er niet meer in, maar tijdens de shakedown donderdagavond kon iedereen vaststellen dat het goed ging..."

Net als zijn rechtstreekse concurrenten, maakte Kris Princen kennis met de nieuwe regenbanden van Michelin. Hij begon voorzichtig aan de wedstrijd, maar vanaf de tweede ronde verhoogde de piloot van de BMA Skoda Fabia R5 gevoelig het tempo. Hij reed de concurrentie met enkele scratches uit de wielen. Met 36 seconden voorsprong voor de slotronde, kon hij het voetje in het donker lichten om de zege veilig te stellen.

"Deze wedstrijd stond hoog op mijn verlanglijstje, want ik had hier nog niet gewonnen," lachte Kris. "De proeven zijn schitterend. Dit weekend lagen ze er wel bijzonder verraderlijk bij. De wedstrijd begon niet optimaal, want op de eerste proef ging ik even rechtdoor en liet ik de motor afslaan. Maar, in de namiddag, toen er veel modder in de bochten lag, heb ik het verschil gemaakt. Na de fout van Kevin Abbring kon ik mijn voorsprong controleren. De titelstrijd wordt pas beslist in de Condroz..."
Ghislain de Mevius, genavigeerd door Johan Jalet, was er na een lange pauze sinds de Rally van Wallonië ook nog eens bij. Hij begon sterk aan de wedstrijd, met twee derde tijden, waarna hij de afstellingen wijzigde, maar daarbij de verkeerde keuzes maakte. "We hebben daarna de vering weer stugger gezet en toen werd het weer beter," vertelde Bernard Munster. "Net als de anderen monteerde Ghislain opgesneden slicks voor de laatste ronde. Hij klokte prima tijden, met zelfs een scratch op de voorlaatste proef, waar er nochtans heel wat mist hing. Kortom, een erg knap slot van de wedstrijd, goed voor de 4de plaats in de eindstand. Met wat meer wedstrijden en ritme in de benen, zou Ghislain zeker mee kunnen doen voor de overwinning..."

"Met meer kilometers aan het stuur, zou ik inderdaad meer vertrouwen hebben," bekende Ghislain de Mevius. "De R5's zijn geweldig om mee te rijden, maar je hebt er ook een aanzienlijk budget voor nodig. Mochten er minder wedstrijden zijn in het Kampioenschap van België, dan zouden er ook zeker een paar rijders meer zijn die het kampioenschap zouden betwisten. Voor het overige verloren we nog eens 35 seconden door een probleem met de ruitenwissers op KP 6, maar zelfs zonder dat probleem zouden we 4de geworden zijn. Omdat ik de proeven maar drie keer gezien had, door tijdsgebrek, reed ik puur op de nota's. Dat was de eerste keer voor mij in België. Het was niet simpel, want ik moest strijden tegen piloten die de proeven uit het hoofd kenden. Maar goed, globaal gesproken was het een goede wedstrijd..."

De twee Skoda Fabia's R5 ingezet door BMA kenden in deze East Belgian Rally 2017 niet het minste technische probleem. Kortom, het was een uitstekend weekend voor de formatie uit Petit-Rechain.
 
Top 5 in… Kenia !

BMA zette afgelopen weekend niet twee, maar drie Skoda Fabia's R5 in. De derde reed in Kenia in de Guru Nanak Rally, een manche van het Keniaans kampioenschap. De Keniaan Onkar Rai, net terug van de Balkan Classic Rally, reed met de Fabia R5 deze lastige wedstrijd, gekenmerkt door veel keien op de klassementsproeven. Rai ging te voorzichtig van start. Hij zat nog teveel in het ritme van de Balkan Classic Rally. Stelselmatig rukte hij op in het klassement om uiteindelijk in de Top 5 te eindigen, zonder het minste technische probleem.

"Deze andere Fabia R5 van BMA werd onder de technische verantwoordelijkheid van Bob geplaatst. Hij heeft het programma van het team in Kenia perfect gerund. De betreffende teams zijn heel tevreden, wat dit weekend nog maar eens gebleken is," besluit Bernard Munster.
 
Credit pictures: Jo Rallye Photography 

 
Volg ons op of
 
 
BMA
Rue de Battice, 52
4800 Verviers  (Belgium)
Tel. +32 (0)87 29 10 20