Newsletter n°74 / 26 Octobre 2017 3-Städte-Rallye
 
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3-Städte Rally

Honourable mention for BMA in Bavaria 
 
One week after the JMC Rallye which resulted in a victory and a double podium for Bernard Munster’s BMA outfit, Germany was on the programme for this second part of the season, with a double entry in the renowned 3-Städte Rally, held in the heart of Bavaria. For this event BMA was entering one of its Skoda Fabia R5 machines in the hands of the former German works driver Sepp Wiegand, as also the Opel Adam Cup for Grégoire Munster, Bernard’s son, who was competing in the highly competitive ADAC Opel Rally Cup.  
 
And in the region of Kirchham, it was Sepp Wiegand who was making his comeback in the rally world after … 15 months of inactivity! “All made possible thanks to a new partner, WBA, and its Anga, Aqua Power and Aqua Clean companies, Bernard Munster explained, but It was really only a last minute participation. This meant that Wiegand, who had never driven the Fabia R5 previously, was prevented from having the slightest test run to get a feel of the car. Three runs during the 2,9 kilometres Shakedown was rather on the limit to have any chance of going up against the leaders of this German competition.”

Having been able to rely on a Fabia R5 BMA which ran like clockwork during the rally’s 10 special stages, Sepp Wiegand and his co-driver Anna Katharina Stein registered some impressive times, right to the point of claiming a 2nd best time in the penultimate special stage. “If one adds to that the fact that Sepp Wiegand had not driven in the rain since … 2014, I believe we can say that it was a good all-round performance, with a team that defied numerous hazards to finish the event in the top-5 overall”, Bernard Munster continued.   
 
As for Grégoire Munster, with his regular co-driver Johan Jalet, finished his first season on a high note, with a 4th place overall, a mere few seconds from a podium place. “The objective was to finish in the top-5, so it’s mission accomplished, Grégoire commented after the event. We weren’t really on pace during the first day, but it didn’t stop us from being in 5th spot as from the first special stage. Pretty encouraging for what was to come … Having set off 7th on Saturday morning, and with SS4 having been annulled the night before, we attacked the day by committing a small mistake in the rain, prior to increasing our rhythm. As the course systematically started to dry we stated to regain time, with among others a 3rd best time in SS7. At the start of the final loop we were lying in 4th place overall, some 8’’1 down on 3rd placed Novak.
 
If on the one hand Munster regained some time on Novak in SS 8, he lost some in SS9. “We had in fact opted for a rather ill-judged set of tyres for the last special stage, banking on a set of intermediaries, Grégoire continued. Everything then became more complicated, but at the end of the day we clinched this excellent 4th place. The main objective this year was to discover a maximum number of special stages with a view to the 2018 season, and we will be at it again in this ADAC Opel Rally Cup, which is in fact an ideal school. Together with Johan we ended the season in 6th place in the championship, and first Belgian team. All the drivers in front of me in the ranking of this highly international Cup were in their second year. So our target for next season is to go for the crown …”
 
For BMA, all that is now left is the Rallye du Condroz-Huy, the extremely popular final of the Belgian Rally Championship. The three Skoda Fabia R5 prepared in the Petit-Rechain workshops will be in the hands of Kris Princen, Ghislain de Mévius and Guillaume Dilley, while at the wheel of his Opel Adam Cup, Grégoire Munster will continue his apprenticeship while going head to head with cars from the R2 category in Class RC4. But even with some seventy horsepower less, on this highly tricky Condroz course, anything is possible. Worth also mentioning the presence at the start of Vincent Prégardien with his regular Ford Escort MK2.
 
Time to head off for the banks of the Meuse… 

 
    
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3-Städte Rallye

BMA fait le plein d’accessits en Bavière 

Une semaine après le JMC Rallye qui s’était soldé par une victoire et un double podium pour la structure BMA de Bernard Munster, c’est l’Allemagne qui figurait au programme de cette seconde partie de saison, avec un double engagement dans le cadre du célèbre 3-Städte Rallye, disputé au cœur de la Bavière. Pour l’occasion, BMA alignait une de ses Skoda Fabia R5 pour l’ex-pilote officiel allemand Sepp Wiegand, ainsi que l’Opel Adam Cup de Grégoire Munster, le fils de Bernard, dans le cadre de la très compétitive ADAC Opel Rallye Cup.  

Et dans la région de Kirchham, Sepp Wiegand effectuait son grand retour au volant après… 15 mois d’inactivité en rallye ! « Une opération rendue possible grâce à un nouveau partenaire, WBA, et ses sociétés Anga, Aqua Power et Aqua Clean, explique Bernard Munster, mais une participation officialisée sur le tard. De quoi empêcher Wiegand, qui n’avait jamais piloté de Fabia R5 auparavant, de procéder au moindre test lui permettant de prendre la mesure de la voiture. Trois passages dans le Shakedown de 2,9 kilomètres, c’était un peu limite pour espérer concurrencer les leaders de la compétition allemande. »

Ayant pu compter sur une Fabia R5 BMA qui a tourné comme une horloge durant les 10 spéciales du rallye, Sepp Wiegand et sa copilote Anna Katharina Stein ont signé des chronos de bonne facture, montant en puissance au point de réaliser le 2ème meilleur temps dans l’avant-dernière spéciale. « Si on ajoute que Sepp Wiegand n’avait plus roulé sous la pluie depuis… 2014, je pense qu’on peut parler d’une bonne prestation d’ensemble, avec un équipage qui a fait fi de nombreux aléas pour achever l’épreuve dans le top 5 final », poursuit Bernard Munster.   
 
De son côté, Grégoire Munster, toujours copiloté par Johan Jalet, achevait sa première saison de compétition sur une bonne note, avec une 4ème place générale, à quelques secondes seulement du podium final. « L’objectif était d’intégrer le top 5, c’est mission accomplie, commentait Grégoire au bout de l’épreuve. Le premier jour, nous n’étions pas vraiment dans un bon rythme, ce qui ne nous a pas empêchés de pointer en 5ème position dès la première spéciale. Plutôt encourageant pour la suite… Repartis 7ème samedi matin, alors que l’ES4 de la veille au soir avait été annulée, on a attaqué la journée par une petite erreur sous la pluie, avant de hausser le rythme. Au fur et à mesure que le tracé séchait, on a pu reprendre du temps, avec notamment un 3ème meilleur chrono dans l’ES7. Au départ de l’ultime boucle, on se retrouvait 4èmes du classement général, avec 8’’1 de retard sur le 3ème, Novak. »
 
Si Munster reprenait du temps à Novak dans l’ES8, il en perdait un peu dans l’ES9. « On a hélas effectué un choix de pneus peu judicieux en vue de la dernière spéciale, en misant sur des intermédiaires, poursuit Grégoire. Tout est dès lors devenu plus compliqué, et au bout du compte, on a assuré cette belle 4ème place. L’objectif de l’année était d’apprendre un maximum de spéciales en vue de la saison 2018, qui nous verra remettre le couvert dans cette ADAC Opel Rallye Cup, qui constitue une excellente école. Avec Johan, on termine 6èmes du championnat, et premier équipage belge. Tous les pilotes devant moi au classement de cette Cup très internationale en étaient à leur deuxième année à ce niveau. C’est donc en visant la couronne qu’on abordera la prochaine saison… »
 
Pour BMA, c’est désormais le Rallye du Condroz-Huy, très populaire finale du Championnat de Belgique des Rallyes, qui retient toute l’attention. Les trois Skoda Fabia R5 préparées à Petit-Rechain seront confiées à Kris Princen, Ghislain de Mévius et Guillaume Dilley, tandis qu’au volant de son Opel Adam Cup, Grégoire Munster poursuivra son apprentissage en luttant à armes inégales contre les voitures de la catégorie R2 dans la Classe RC4. Mais même avec une septantaine de chevaux de moins, sur le parcours très piégeux du Condroz, tout reste possible. Signalons également la présence au départ de Vincent Prégardien sur son habituelle Ford Escort MK2.
 
Cap sur les bords de Meuse… 

    
 
 
 
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3-Städte Rally

BMA boekt dichte ereplaatsen in Beieren

Een week na de JMC Rally die bekroond werd met een overwinning en twee wagens op het podium voor team BMA, trok het team van Bernard Munster naar Duitsland om met twee wagens deel te nemen aan de beroemde 3-Städte Rally, verreden in Beieren. Voor de gelegenheid zette BMA een van zijn Skoda Fabia's R5 in voor de Duitser Sepp Wiegand, voormalig officieel piloot voor het merk, en de Opel Adam Cup voor Grégoire Munster, de zoon van  Bernard. Die kwam in actie in het kader van de sterk bezette ADAC Opel Rallye Cup.

In de buurt van Kirchham maakte Sepp Wiegand zijn grote comeback na... 15 maanden inactiviteit! "Deze deelname was mogelijk dankzij een nieuwe partner, WBA, en zijn bedrijven Anga, Aqua Power en Aqua Clean," vertelt Bernard Munster. "Maar, het project geraakte pas laat rond. Daardoor had Wiegand nog niet met de Fabia R5 gereden voor de start. Hij kon de Fabia R5, waar hij nog nooit mee gereden had, zelfs niet even aan de tand voelen tijdens een korte test. Slechts drie passages op de shakedown van 2,9 kilometer, dat was zijn enige ervaring. Heel weinig om de strijd aan te gaan met de leiders in het Duits kampioenschap."

Gedurende 10 klassementsproeven deed de Fabia R5 van BMA het feilloos. Sepp Wiegand en zijn navigatrice Anna Katharina Stein reden knappe chrono's. Ze rukten op in het klassement en klokten zelfs een 2de tijd algemeen op de voorlaatste proef. "Als je weet dat Sepp  niet meer in de regen had gereden sinds... 2014, dan mogen we zeker spreken van een sterke prestatie van het team, dat ondanks een paar kleine problemen in de top 5 kon finishen," vervolgt Bernard Munster.
 
Grégoire Munster, genavigeerd door Johan Jalet, kon zijn eerste seizoen in competitie afsluiten op een positieve noot met een 4de plaats algemeen, slechts enkele seconden van het podium. "Het was mijn doelstelling om in de top 5 te finishen en dat is gelukt," vertelde Grégoire na de wedstrijd. "De eerste dag zaten we niet goed in het ritme. Het belette ons niet om op de 5de plaats te staan na de eerste proef. Veelbelovend voor het vervolg... We gingen zaterdagochtend als 7de opnieuw van start, want KP 4 van de avond voordien werd geannuleerd. We begonnen de dag met een klein foutje in de regen, maar daarna kon ik het tempo verhogen. Naarmate het parcours droger werd, kon ik tijd terugnemen, met onder andere een 3de tijd op KP 7. Voor de start van de slotronde stond ik op de 4de plaats algemeen, met 8"1 achterstand op de 3de, Novak."

Munster pakte op KP 8 nog wat tijd terug, maar hij verloor ook wat seconden op KP 9. "We maakten niet de ideale bandenkeuze voor de laatste proef. We mikten op intermediates," vervolgt Grégoire. "Daardoor werd het heel lastig. Uiteindelijk hebben we onze 4de plaats veilig gesteld. Onze doelstelling was om dit jaar zoveel mogelijk kilometers te maken om de proeven te leren kennen met het oog op 2018. Dan ga ik opnieuw deze ADAC Opel Rallye Cup rijden. Het is een uitstekende leerschool. Samen met Johan werd ik 6de in het kampioenschap, als eerste Belgische team. Alle piloten voor mij in het klassement van de erg internationale merkencup waren al toe aan hun tweede seizoen op dit niveau. Volgend jaar ga ik voluit voor de titel..."

Voor BMA staat ondertussen de Condroz Rally in Hoei op het programma. Het team uit Petit-Rechain zet in de erg populaire finale van het Belgisch rallykampioenschap drie Skoda Fabia's R5 in voor Kris Princen, Ghislain de Mevius en Guillaume Dilley. Grégoire Munster zal met zijn Opel Adam Cup zijn leerproces verderzetten. Hij gaat met ongelijke wapens de strijd aan tegen de echte R2's in klasse RC4. Zelfs met een zeventigtal pk's minder blijft alles mogelijk op het erg verraderlijke parcours van de Condroz. We merken ook op dat Vincent Prégardien van de partij zal zijn met zijn vertrouwde Ford Escort MK2.
 
Tot ziens langs de oevers van de Maas… 
 
 
 
 
 
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