Newsletter n°75 / 9 Novembre 2017 Rallye du Condroz-Huy
 
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Rallye du Condroz-Huy

BMA rounds off the season with a resounding victory 
 
As tradition would have it, it is with one of the most popular events on the calendar, the Rallye du Condroz-Huy, that the Belgian Rally Championship came to an end last weekend. Under typical autumnal conditions Bernard Munster’s BMA team added this final round to its record of achievements, with Kris Princen and Peter Kaspers authoritatively imposing their Skoda Fabia R5 prepared in the workshops of the Zoning des Plenesses in Thimister-Clermont.
 
Third overall after the SS1, the Princen-Kaspers duo promptly climbed up into 2nd spot, to take command of the event after SS4. A leader’s position that Kris and Peter would not relinquish, retaining an advance for the rest of the Saturday, prior to perfectly handling matters on the Sunday.

“In the wake of an East Belgian Rally of the same vein, in my eyes Kris and Peter drove one of their greatest rallies under our colours, Bernard Munster commented. They were right away on the pace, throwing themselves among the top players, prior to in the second stage ensuring a victory that was never called into question. This last weekend was Kris Princen at his best…”

Unfortunately a success that did not allow Princen and Kaspers to claim the national crown … “Personally I have always preferred a victory to titles, Kris Princen explained. I consider the Condroz as a reference rally in Belgium, and to be able to win it for the third time is very important for me. This was also Peter’s last rally as a co-driver. It was our tenth joint victory, and I’m truly proud to end such an association on a high note…”

“No title, and everyone knows where we let it slip out of our hands, Bernard Munster continued. At Spa and in Roulers, Kris and Peter were leading the race prior to the situation becoming complicated. But don’t count on me to blame them for it! In my career I have also committed mistakes. Rally driving is not an exact science and never will be. In the meantime, congratulations to Gaby Goudezeune’s team and Vincent Verschueren and Véronique Hostens for the title. It was an honour to battle it out with them throughout the season.. “

Other notable fact of this 44th Rallye du Condroz-Huy is that the leadership had always been taken up by a Skoda Fabia R5 BMA! In fact, it was Ghislain de Mévius and Johan Jalet who clinched the first two scratches on the Saturday, that propelled them into commanding the race. “Ghislain then committed an error in the SS4, paying dearly for it, having lost some time earlier. In a rally one can never make up for lost time, and to find oneself in the lead of such a Condroz amasses a certain pressure. Ghislain is pretty experienced. He committed an error just like many others, but his was spectacular and with heavy consequences.…”

Misfortune also for Guillaume Dilley and André Leyh, who had taken a good start prior to experiencing transmission issues in that very same SS4. “In fact it was the differential that was damaged, bringing about complications at the gearbox level, the man in charge of BMA clarified. All the more unusual seeing the Fabia R5 cars generally prove to be extremely reliable. A Skoda Motorsport engineer was present, and just like us, he was taken aback as to the origin of the breakdown. It is obviously regrettable that it should fall on Guillaume and André in this final round, but rally also remains a mechanical sport, with its hazards…. “

In their Ford Escort MK2, Vincent Prégardien and Grégory Durand achieved their objective: to reach the finish of this difficult Rallye du Condroz-Huy. Entered in the Historic category, they did not experience the slightest technical issue, allowing them to claim a 7th place in their category and entertain numerous spectators.

As for Grégoire Munster this time around he was joined by Antoine Podgorny in the Opel Adam Cup that usually performs in the ADAC Opel Rallye Cup. A car here slotted into the Group M, as it is not comparable with the R2 machines in the RC4 category. “If one excludes a spectacular straight-on luckily without any serious consequences, widely shown on the social media networks, Grégoire perfectly took advantage of this Condroz to amass experience, ‘Daddy Bernard’ commented. The collaboration with a new co-driver was excellent, Grégoire having taken advantage to change his system of pace notes. We know that an Adam Cup is roughly 2 seconds per kilometre down on an R2, and with times of 1 to 2 seconds from the best R2 machines, the pace was clearly there. The most important was to go through to the finish, in order to build up kilometres on these special stages that remain distinctive. Mission accomplished… “

As soon as the Rallye du Condroz-Huy was over, and with the move to the new installations in the Zoning des Plenesses in full swing, the BMA team has not had any time for a breather, as this next weekend the Rallye Terre de Vaucluse is on the programme, the final round of the Championnat de France sur Terre, held around Courthezon. Often seen at the wheel of the Subaru Impreza 555 Gr.A BMA, Alain Deveza and Guy Tezenas will this time be handling one of the Skoda Fabia R5 in ‘gravel’ configuration. Nonetheless the legendary Impreza 555 Gr.A will be present in the hands of Julien Brechet, a wine grower from this splendid region wanting to give himself a treat, and Thomas Escartefigue, whereas Bernard Munster should be at the start in VHC behind the wheel of one of the Porsche 911 Safari BMA, with his son Grégoire in the right hand bucket seat. Last year we will recall that this duo put in a superb performance in the classic category, overcoming the Lancia Delta Integrale of Bruno Saby and the Mazda RX-7 of Philippe Gache!

In the meanwhile, three Porsche 911 Safari BMA have been loaded on to an aircraft with Kenya as destination, with a view to competing in the East African Classic Rally, whose 2017 edition is scheduled to take place from 23rd November through to 1st December. These machines will be in the hands of the Kenyans Onkar Singh Rai, Tejveer Singh Rai and Baldev Singh Chager, all under the colours of the Kabras Sugar Racing. 

As one can see for BMA the offseason has not as yet started. Action!
 
 
    
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Rallye du Condroz-Huy

BMA conclut la saison par une retentissante victoire 

Comme le veut la tradition, c’est par l’une des épreuves les plus populaires du calendrier, le Rallye du Condroz-Huy, que le Belgian Rally Championship s’est achevé le week-end dernier. Dans des conditions typiques et automnales, l’équipe BMA de Bernard Munster a accroché cette finale à son palmarès, Kris Princen et Peter Kaspers imposant avec autorité leur Skoda Fabia R5 préparée dans les ateliers du Zoning des Plenesses à Thimister-Clermont.
 
Troisième du général après l’ES1, le duo Princen-Kaspers grimpait directement au 2ème rang, pour prendre la tête de l’épreuve au terme de l’ES4. Une position de leader que Kris et Peter n’allaient plus jamais abandonner, se ménageant une avance intéressante le reste de la journée de samedi, avant de gérer à la perfection le dimanche.

« Dans la foulée d’un East Belgian Rally de la même veine, Kris et Peter ont pour moi disputé un de leurs plus beaux rallyes sous nos couleurs, commentait Bernard Munster. Ils étaient d’emblée dans le rythme, se propulsant aux avant-postes, avant de consacrer la deuxième étape à assurer une victoire qui n’a jamais été remise en question. Ce week-end, c’était du grand Kris Princen… »

Un succès qui ne permet hélas pas à Princen et Kaspers de ceindre la couronne nationale… « Personnellement, j’ai toujours préféré la victoire aux titres, explique Kris Princen. Je considère le Condroz comme un rallye de référence en Belgique, et pouvoir le remporter pour la troisième fois, c’est très important pour moi. C’était également le dernier rallye de Peter en qualité de copilote. C’est notre dixième victoire commune, et terminer une telle association par un succès, j’en suis très fier… »

« Pas de titre, non, et chacun sait où nous l’avons laissé filer, reprend Bernard Munster. A Spa et à Roulers, Kris et Peter étaient en tête de la course avant que la situation se complique. Mais ne comptez pas sur moi pour les en blâmer ! Des erreurs, j’en ai commises aussi dans ma carrière. Le pilotage en rallye n’est pas une science exacte et ne le sera jamais. En attendant, bravo à l’équipe de Gaby Goudezeune et à l’équipage Vincent Verschueren et Véronique Hostens pour le titre. C’était un honneur de se battre contre eux d’un bout à l’autre de la saison… »

Autre fait remarquable de ce 44ème Rallye du Condroz-Huy, le leadership a toujours été occupé par une Skoda Fabia R5 BMA ! C’est en effet Ghislain de Mévius et Johan Jalet qui ont accroché les deux premiers scratches de samedi, ce qui les a propulsés aux commandes de la course. « Ghislain est ensuite parti à la faute dans l’ES4, payant cette erreur cash, après avoir perdu du temps un peu avant. Or, en rallye, le temps perdu ne se rattrape jamais, et se retrouver en tête d’un Condroz constitue une certaine pression. Ghislain est assez expérimenté. Il a commis une erreur comme beaucoup d’autres, mais la sienne était spectaculaire et lourde de conséquences… »

Malchance également pour Guillaume Dilley et André Leyh, qui avaient pris un bon envol avant de rencontrer des soucis de transmission dans cette même ES4. « C’est en fait le différentiel qui était touché, et qui a entraîné des complications au niveau de la boîte de vitesses, précise le responsable de BMA. D’autant plus inhabituel que les Fabia R5 font généralement preuve d’une fiabilité quasi parfaite. Un ingénieur de Skoda Motorsport était présent, et comme nous, il a été surpris face à l’origine de la panne. Il est bien sûr regrettable que cela tombe sur Guillaume et André lors de cette finale, mais le rallye reste aussi un sport mécanique, avec ses aléas… »

A bord de leur Ford Escort MK2, Vincent Prégardien et Grégory Durand ont atteint leur objectif : aller au bout de ce difficile Rallye du Condroz-Huy. Engagé dans le classement Historic, ils n’ont pas rencontré la moindre contrariété technique, ce qui leur a permis d’enregistrer une solide 7ème place de catégorie et régaler un public nombreux.

Quant à Grégoire Munster, il était cette fois accompagné d’Antoine Podgorny dans l’habitacle de l’Opel Adam Cup évoluant habituellement dans l’ADAC Opel Rallye Cup. Une auto renvoyée ici dans le Groupe M, puisque pas comparable aux R2 de la catégorie RC4. « Si l’on excepte un tout-droit spectaculaire et heureusement sans grandes conséquences, largement relayé sur les réseaux sociaux, Grégoire a parfaitement profité de ce Condroz pour accumuler de l’expérience, explique ‘Papa Bernard’. La collaboration avec un nouveau copilote a été excellente, Grégoire en ayant profité pour changer son système de notes. On sait qu’une Adam Cup rend plus ou moins 2 secondes au kilomètre à une R2, et avec des chronos à 1 ou 2 secondes des meilleures R2, le rythme était clairement là. Le plus important était d’aller au bout, afin d’engranger des kilomètres sur ces spéciales qui restent particulières. Mission accomplie… »

Sitôt le Rallye du Condroz-Huy terminé, et alors que le déménagement dans les nouvelles installations du Zoning des Plenesses bat son plein, l’équipe BMA n’a pas l’occasion de souffler, puisque ce prochain week-end, c’est le Rallye Terre de Vaucluse, dernière manche du Championnat de France sur Terre, tracée autour de Courthezon, qui figure au programme. Souvent vus au volant de la Subaru Impreza 555 Gr.A BMA, Alain Deveza et Guy Tezenas prendront cette fois les commandes d’une des Skoda Fabia R5 en configuration ‘terre’. La légendaire Impreza 555 Gr.A sera néanmoins de la partie aux mains de Julien Brechet, un viticulteur de cette belle région voulant se faire plaisir, et Thomas Escartefigue, tandis que Bernard Munster devrait prendre le départ en VHC au volant d’une des Porsche 911 Safari BMA, avec son fils Grégoire dans le baquet de droite. On se souvient que l’an dernier, le duo s’était superbement imposé dans le classement réservé aux anciennes, en venant à bout de la Lancia Delta Integrale de Bruno Saby et de la Mazda RX-7 de Philippe Gache, excusez du peu !

Pendant ce temps, trois Porsche 911 Safari BMA ont été embarquées en avion à destination du Kenya, afin de prendre part à l’East African Classic Rally, dont l’édition 2017 est programmée du 23 novembre au 1er décembre. Les bolides seront confiés aux Kenyans Onkar Singh Rai, Tejveer Singh Rai et Baldev Singh Chager, le tout sous les couleurs du Kabras Sugar Racing. 

On le voit, l’heure de l’intersaison n’a pas encore sonné pour BMA. Action !
 
 
 
 
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Condroz Rally - Hoei

BMA bekroont het seizoen met een klinkende overwinning

Zoals de traditie het wil, werd het Belgian Rally Championship afgelopen weekend afgesloten met een van de populairste wedstrijden op de kalender, de Condroz Rally  in Hoei. In typische herfstomstandigheden schreef BMA, het team van Bernard Munster, deze finale op zijn naam. Kris Princen en Peter Kaspers wonnen overtuigend met hun Skoda Fabia R5 geprepareerd in de ateliers op de Zoning van Plenesses in Thimister-Clermont.
 
Het duo Princen-Kaspers, derde algemeen na KP 1, klom meteen daarna naar de 2de plaats, om op het einde van de 4de proef de leiding te nemen. Een leidersplaats die Kris en Peter niet meer uit handen zouden geven. Ze reden zaterdag een mooie voorsprong bij elkaar en die bonus werd zondag perfect gecontroleerd.

"Op het elan van de East Belgian Rally, hebben Kris en Peter volgens mij een van hun beste wedstrijden in onze kleuren gereden," vertelde Bernard Munster. "Ze zaten meteen in het ritme en ze namen de leiding. In de loop van de slotdag hebben ze de overwinning veilig gesteld. De zege kwam nooit in gevaar. We zagen dit weekend een grootse Kris Princen..."

De zege volstond echter niet voor Princen en Kaspers om de Belgische titel te veroveren...
"Persoonlijk heb ik altijd meer belang gehecht aan overwinningen dan aan titels," vertelt Kris Princen. "De Condroz Rally is een referentie in België. Dat ik die wedstrijd voor de derde keer kon winnen is voor mij heel belangrijk. Het was ook de laatste rally van Peter als copiloot. Het is onze tiende overwinning samen. Onze samenwerking afronden met een overwinning, daar ben ik heel trots op..."

"Geen titel, dat klopt, maar iedereen weet waar we die lieten liggen," vervolgt Bernard Munster. "In Spa en in Roeselare, waar Kris en Peter aan de leiding reden toen het mis ging. Maar, ik ga hen zeker niets verwijten. Foutjes, die heb ik zelf in mijn carrière ook genoeg gemaakt. Een rally rijden is geen exacte wetenschap en dat zal het ook nooit zijn. Ondertussen feliciteer ik het team van Gaby Goudezeune en de bemanning Vincent Verschueren en Veronique Hostens met hun titel. Het was een eer om het ganse seizoen tegen hen te kunnen strijden."

Een ander opmerkelijk feit in deze 44ste Condroz Rally in Hoei: de leidersplaats was altijd in handen van een Skoda Fabia R5 van BMA! Ghislain de Mevius en Johan Jalet reden immers de eerste twee snelste tijden, waardoor ze de leiding namen. "Ghislain ging vervolgens in de fout op KP 4. Een foutje dat zwaar werd afgestraft. Ze hadden vlak ervoor een beetje tijd verloren. In de rallysport kan je verloren tijd nooit meer inhalen. Ze reden aan de leiding, wat ook voor bijkomende druk zorgde. Ghislain is redelijk ervaren, maar hij maakte een fout, zoals zoveel andere piloten. Alleen werd zijn foutje zwaar afgestraft met een koprol..."

Pech was er ook voor Guillame Dilley en André Leyh, die een goede start namen, alvorens transmissieproblemen te kennen op die KP 4. "Het differentieel was geraakt, wat voor problemen met de versnellingsbak zorgde," verduidelijkt een verantwoordelijke van BMA. "Heel ongebruikelijk, want de Fabia's R5 zijn meestal een toonbeeld van betrouwbaarheid. Er was een ingenieur van Skoda Motorsport aanwezig. Hij was, net als wij, verrast over de oorzaak van de panne. Natuurlijk is het bijzonder jammer dat de pechduivel Guillaume en André stopte in deze slotmanche, maar rally is en blijft een mechanische sport. Dat kan gebeuren..."
 
Vincent Prégardien en Grégory Durand bereikten wel hun doel met hun Ford Escort MK2: het finishpodium van deze moeilijke Condroz Rally. Ze reden in Historic en kenden niet het minste technische probleem. Ze behaalden een knappe 7de plaats in de categorie en ze verwenden het massaal opgekomen publiek met spectaculaire passages.

Grégoire Munster werd opnieuw door Antoine Podgorny genavigeerd in de Opel Adam Cup, de wagen waarmee hij het ganse seizoen in de ADAC Opel Rallye Cup reed in Duitsland. Een auto die moest aantreden in Groep M, want hij beantwoordt niet aan de normen voor R2's in RC4. "Afgezien van een spectaculaire schuiver rechtdoor, die uitgebreid te zien was op sociale media en die gelukkig geen zware gevolgen had, profiteerde Grégoire optimaal van de Condroz om ervaring op te doen," vertelt Papa Bernard. De samenwerking met een nieuwe navigator ging uitstekend. Grégoire heeft van de gelegenheid gebruik gemaakt om zijn notasysteem te wijzigen. We weten dat de Adam Cup minstens 2 seconden trager is dan een R2. Met chrono's op 1 of 2 seconden van de snelste R2's, had Grégoire duidelijk het goede tempo te pakken. Het belangrijkste was de finish halen om ervaring op te doen op deze heel specifieke proeven. Opdracht volbracht."

Na deze Condroz Rally in Hoei heeft team BMA geen tijd om uit te blazen, want de verhuis naar de nieuwe gebouwen op de Zoning van Plenesses gaat verder. Volgend weekend trekt het team naar de Rallye Terre de Vaucluse, de slotmanche van het Kampioenschap van Frankrijk op Onverhard, verreden in de buurt van Courthezon. Alain Deveza en Guy Tezenas, die we vaak aan het werk zagen met een Subaru Impreza 555 Gr.A van BMA, zullen deze keer rijden met een van de Skoda Fabia's R5 in gravelconfiguratie. De legendarische Impreza 555 Gr.A zal toch ook van de partij zijn in handen van Julien Brechet, een wijnbouwer uit de streek die zich eens wil amuseren, en Thomas Escartefigue. Bernard Munster zal in Historic rijden met een van de BMA Porsches in Safari-configuratie, met zijn zoon Grégoire als copiloot.  Vorig jaar behaalde het duo een prachtige overwinning in het klassement voor historics, voor de Lancia Delta Integrale van Bruno Saby en de Mazda RX-7 van Philippe Gache. Knap!

Ondertussen zijn drie Porsches 911 Safari van BMA met het vliegtuig onderweg naar Kenia, waar ze aan de start komen van de East African Classic Safari. De editie 2017 wordt verreden van 23 november tot 1 december. De wagens zullen toevertrouwd worden aan de Kenianen Onkar Singh Rai, Tejveer Singh Rai en Baldev Singh Chager, allemaal in de kleuren van Kabras Sugar Racing.

Zoals je ziet, het tussenseizoen is nog niet begonnen voor BMA. Actie!
 
 
 
 
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