Newsletter n°67 / 23 Mai 2017 SEZOENS RALLY
 
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Sezoens Rally 2017

Victorious return of the BMA Skoda Fabia R5 of Kris Princen and Peter Kaspers!
 
The show must go on… Having only just returned from the Morocco Historic Rally which will always remain as one of the most sorrowful souvenirs for the BMA team, the Belgian Rally Championship was back in action in the vicinity of Bocholt. Fifth round of the national competition, the Sezoens Rally offers up as main characteristics special stages held on quite unique gravel sections of a kind.

Absent for the Rallye de Wallonie, the main objective of Kris Princen and Peter Kaspers was to get back into the swing in the race for the title in the Limburg. And as might have been foreseen, the BMA team entered Skoda Fabia R5 was to go head to head during the major part of the day when up against the similar car manned by Vincent Verschueren, a driver on the up and promptly in the rhythm. At the end of the first loop of five special stages, and up in 2nd place some 4’’1 on the leader, Kris was in no way going to give in, and the gap remained minimal … “We have been going flat out since this morning, Princen commented, after the second loop, namely two thirds of the distance. And I have every intention is giving it my all in the last five special stages. Neither Verschueren nor myself have committed the slightest error up until now. I’m satisfied with my driving, and this BMA Fabia R5 is perfectly fine tuned. The battle continues … “

In the 11th and 12th stages Princen managed to clock up two scratch results, thereby putting pressure on the leader, whose lead had dropped to 2’’5. It was in the 13th special stage that the outcome of the Sezoens Rally 2017 was played out, with Verschueren hitting a large stone that broke the car’s suspension. The road to victory was now open for the BMA Skoda Fabia R5 BMA to clinch the highest tread of the podium …

This victory delights us even more seeing it was not just a mere doddle for us, the driver and co-driver remarked on the podium. Throughout the day we were out there with pedal to the metal, and this time around luck was on our side. Right from the start of the Peer special stage we knew we had to go into the attack 100%. In our pace notes we had noted the large stone Verschueren hit. We knew that we couldn’t cut in here. Mission accomplished, champagne…and the battle for the title is back on! “

For the BMA team this second success of the season for Kris and Peter was welcomed with relief … “This victory comes at the ideal time and lifts the spirits somewhat following the events experienced   in Morocco, Bernard Munster remarked. I believe we have just experienced a battle worthy of a World Championship, with a gap between Vincent and Kris never exceeding 4 seconds! This reminded me of the extreme fights with Freddy Loix during the ‘90s, when I was driving a Clio Williams and he was at the wheel of an Astra GSI ! It was a known fact that one of the two drivers would crack, and this time around it was in our favour. Prior to hitting that stone Verschueren had already dropped 14 seconds on Princen, but the duel had kept everyone gasping. We have now claimed two victories and the championship is back wide open. We’re looking forward to the rest of the championship, with Ypres up next! BMA wishes to take this opportunity to thank Michelin, a choice partner in the battle for the crown.

At Bocholt, the BMA marquee set-up also welcomed the Opel Adam Cup of Grégoire Munster, Bernard’s son, this time teamed up with Renaud Herman, first and foremost present to clock up some kilometres before the most important round of the German ADAC Opel Rally Cup, namely the Sachsen Rally to be held at the end of this week. “Unfortunately this participation ended with an off-road as from the third special stage, Bernard Munster explained. We are fully aware that this 2017 season is an apprenticeship one for Grégoire, but he must also learn that between the recce and the first runs in the race behind some thirty previous cars the grip can evolve, with stones thrown up by the others on the ideal trajectory. Fortunately, the damage is minimal, and Grégoire will be at the start of the Sachsen Rally at the end of the week. In my eyes this ADAC Opel Rally Cup is truly the best formula for the young ones. The car is inexpensive, and the competition is successful and a well put together one. Definitely a perfect rally school. As for the rest I obviously can’t be angry with my son for having been caught out quite so early on in the event, because at his age I also made quite a few mistakes …”

In addition to this Sachsen Rally, the BMA team is now focussing on Ypres, where the season’s traditional highlight of the Belgian sporting calendar will take place. At this given moment Kris Princen and Peter Kaspers are entered, but BMA has other cars available. Pass the word on …
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Sezoens Rally 2017

Retour gagnant pour la Skoda Fabia R5 BMA de Kris Princen et Peter Kaspers ! 

Show must go on… A peine rentrée d’un Maroc Historic Rally qui comptera à tout jamais parmi les souvenirs les plus pénibles de l’équipe BMA, le Championnat de Belgique des Rallyes reprenait ses droits du côté de Bocholt. Cinquième manche de la compétition nationale, le Sezoens Rally offre pour principale caractéristique des spéciales sur terre qui restent uniques en leur genre.
 
Absents lors du Rallye de Wallonie, Kris Princen et Peter Kaspers avaient pour principal objectif de se relancer dans la course au titre dans le Limbourg. Et comme on pouvait le pressentir, la Skoda Fabia R5 alignée par l’équipe BMA allait croiser le fer durant la majeure partie de la journée avec le bolide similaire piloté par un Vincent Verschueren en constants progrès, et surtout d’emblée dans le rythme. Pointé au 2ème rang à 4’’1 du leader au terme de la première boucle de cinq spéciales, Kris n’entendait rien lâcher, et les écarts restaient minimes… « Depuis le matin, on roule à fond, expliquait Princen au terme de la deuxième boucle, soit aux deux-tiers de la distance. Et j’ai la ferme intention de tout tenter lors des cinq dernières spéciales. Ni Verschueren ni moi n’avons commis la moindre erreur jusqu’à présent. Je suis satisfait de mon pilotage, et cette Fabia R5 BMA est parfaitement réglée. Le combat continue… »

Dans les 11ème et 12ème spéciales, Princen et Kaspers parvenaient à aligner deux scratches, exerçant une pression de toutes les instants sur le leader, dont l’avance s’était réduite à 2’’5. C’est dans la 13ème spéciale que le Sezoens Rally 2017 allait se jouer, Verschueren touchant une pierre qui cassait la suspension de son bolide. La voie était libre pour la Skoda Fabia R5 BMA qui retrouvait la plus haute marche du podium…

« Cette victoire nous fait d’autant plus plaisir qu’il ne s’agissait nullement d’une balade de santé, commentaient pilote et copilote sur le podium final. On a évolué le couteau entre les dents toute la journée, et cette fois, la chance a été de notre côté. Il était clair au départ de cette spéciale de Peer que nous allions devoir attaquer à 100%. Cette fameuse pierre qu’a touchée Verschueren, nous l’avions dans nos notes. On savait qu’il ne fallait pas couper à cet endroit. Mission accomplie, champagne… et que la lutte pour le titre recommence ! »

Dans le clan BMA, ce deuxième succès de Kris et Peter cette saison était accueilli comme un soulagement… « Cette victoire tombe à point nommé et met du baume au cœur après les événements vécus au Maroc, explique Bernard Munster. Je pense qu’on a assisté à une bagarre digne du Championnat du Monde, avec un écart entre Vincent et Kris qui n’a jamais excédé les 4 secondes ! Cela m’a d’ailleurs rappelé les luttes à couteaux tirés avec Freddy Loix dans les années ’90, quand je pilotais une Clio Williams et lui l’Astra GSI ! Il était acquis qu’un des deux pilotes allait craquer, et cette fois, cela a tourné en notre faveur. Avant de toucher cette pierre, Verschueren avait déjà perdu 14 secondes sur Princen, mais ce duel a tenu tout le monde en haleine. Nous nous retrouvons désormais avec deux victoires et un championnat totalement relancé. Vivement la suite, à Ypres ! BMA tient par ailleurs à remercier Michelin, partenaire de choix dans cette lutte pour la couronne. »

A Bocholt, l’auvent BMA accueillait aussi l’Opel Adam Cup de Grégoire Munster, le fils de Bernard, cette fois accompagné de Renaud Herman, avant tout présent pour accumuler les kilomètres avant la manche la plus important de l’ADAC Opel Rallye Cup allemande, le Sachsen Rallye qui se tiendra en cette fin de semaine. « Hélas, cette participation s’est clôturée par une sortie de route dès la troisième spéciale, explique Bernard Munster. On sait que cette saison 2017 est une année d’apprentissage pour Grégoire, et il doit aussi comprendre qu’entre les passages en reconnaissances et le premier passage en course derrière une trentaine d’autres voitures, le grip peut évoluer, avec des pierres remenées par les autres sur la trajectoire. Heureusement, les dégâts sont peu importants, et Grégoire sera au départ du Sachsen Rallye en fin de semaine. Pour moi, cette ADAC Opel Rallye Cup est réellement la meilleure formule pour les jeunes. L’auto ne coûte pas cher, et la compétition est aussi disputée qu’aboutie. Il s’agit à n’en pas douter d’une bien belle école du rallye. Pour le reste, je peux difficilement en vouloir à mon fils de s’être laissé piéger aussi tôt dans le rallye, car à son âge, j’en ai aussi commis, des erreurs… »

Outre ce Sachsen Rallye, l’équipe BMA lorgne maintenant vers Ypres, où aura lieu le traditionnel sommet de la saison sportive belge. Pour l’heure, Kris Princen et Peter Kaspers sont engagés, mais chez BMA, d’autres voitures sont disponibles. Qu’on se le dise…
 
    
 
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Sezoens Rally 2017

Winnende terugkeer van de Skoda Fabia R5 van Kris Princen en Peter Kaspers!

The show must go on... Net terug van de Historic Rally van Marokko, waar team BMA de zwartste bladzijde uit zijn bestaan beleefde, ging het Kampioenschap van België Rally verder in Bocholt. De Sezoensrally, de vijfde manche van het nationaal kampioenschap, heeft als belangrijkste kenmerk dat een groot gedeelte van het parcours bestaat uit onverhard, meer bepaald typische maaskiezel.
 
Kris Princen en Peter Kaspers gaven forfait voor de Rally van Wallonië, maar in Limburg wilden ze zich opnieuw lanceren in de titelstrijd. Zoals verwacht mocht worden, zou de Skoda Fabia R5 geprepareerd door BMA gedurende een groot deel van de wedstrijd de degens kruisen met de gelijkaardige bolide bestuurd door Vincent Verschueren, die veel progressie heeft gemaakt en die ook goed in het ritme zit. Na de eerste ronde van vijf proeven stond Kris Princen op de 2de plaats op 4"1 van de leider. De verschillen zouden erg klein blijven... "Sinds deze ochtend ga ik voluit," vertelde Princen na de tweede ronde, en dus na twee derde van de wedstrijd. "Ik ben vastbesloten om alles te geven op de laatste vijf proeven. Noch Verschueren, noch ik hebben een foutje gemaakt sinds de start. Ik ben tevreden over mijn rijstijl en over de prestaties van de Fabia R5 van BMA, want de wagen is perfect afgesteld. Het duel gaat verder..."

Op de 11de en 12de proef reden Princen en Kaspers twee snelste tijden, waardoor ze de leider onder druk bleven zetten. Het verschil verkleinde tot 2"5. Op de 13de proef zou de Sezoensrally 2017 kantelen. Verschueren raakte een steen en brak de ophanging van zijn bolide. De weg naar de overwinning lag helemaal open voor de Skoda Fabia R5 van BMA...

 "Deze zege doet ons enorm veel deugd, want het was alles behalve een gezondheidswandeling," vertelden piloot en copiloot op het finishpodium. "We hebben de ganse dag met het mes tussen de tanden gereden en deze keer zat het ons mee. We wisten voor de start van de proef in Peer dat we daar 100% aan zouden vallen. De fameuze steen die Verschueren raakte, hadden we in onze nota's staan. Ik wist dat ik op die plaats niet mocht snijden. Opdracht volbracht. Champagne... En de titelstrijd ligt weer open!"

Bij BMA was deze tweede overwinning van Kris en Peter dit seizoen een opluchting... "Deze overwinning komt op het ideale moment. Het is een hart onder de riem na de dramatische gebeurtenissen in Marokko," vertelt Bernard Munster. "Ik denk dat we een strijd hebben gezien op het niveau van het Wereldkampioenschap. Het verschil tussen Vincent en Kris was nooit groter dan 4 seconden! Het herinnerde me aan mijn duels met het mes tussen de tanden met Freddy Loix in de jaren '90, toen ik met een Clio Williams reed en hij met een Astra GSI! Het was zeker dat een van de twee zou breken. Deze keer kantelde de wedstrijd in ons voordeel. Voor hij die steen raakte, had Verschueren al 14 seconden verloren op Princen, maar het duel bleef razend spannend. We staan nu op twee overwinningen in het kampioenschap. De titelstrijd ligt weer helemaal open. Leve het vervolg in Ieper! BMA wil trouwens Michelin bedanken. Zij zijn een erg belangrijke partner in de titelstrijd."

In Bocholt stond ook de Opel Adam Cup van Grégoire Munster, de zoon van Bernard, onder de tent van BMA. Deze keer werd Grégoire genavigeerd door Renaud Herman. Het duo kwam kilometers maken voor de belangrijkste manche van de ADAC Opel Rallye Cup in Duitsland, de Sachsen Rally, die eind deze week verreden wordt. "Helaas eindigde deze deelname met een sortie op de derde proef," vertelt Bernard Munster. "We weten dat 2017 een leerjaar is voor Grégoire. Hij moet leren dat de grip zal veranderen tussen de verkenningen en de eerste passage op snelheid in de wedstrijd nadat er al een dertigtal wagens gepasseerd zijn. Dan ligt er al heel wat grind in de bochten. Gelukkig is de schade beperkt gebleven. Grégoire zal eind deze week aan de start staan in de Sachsen Rally. Volgens mij is deze ADAC Opel Rallye Cup de beste formule voor jongeren. De auto is niet duur en de competitie is erg spannend. Het is een prima leerschool. Voor het overige kan ik mijn zoon moeilijk verwijten dat hij zich heeft laten verrassen vroeg in de wedstrijd, want ik heb zelf ook fouten gemaakt toen ik zo jong was..."

Naast de Sachsen Rally, kijkt BMA ook al uit naar Ieper, traditioneel de topafspraak van het seizoen in België. Op dit moment zijn Kris Princen en Peter Kaspers al ingeschreven, maar bij BMA zijn er nog meer wagens beschikbaar. Men zegge het voort...
 

 
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